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糟糕的经济学:一点糟糕的了解,认知经济对生活的影响

2022-09-16 07:16:28


理发付钱,这是经济行为,经济学研究的也是这种关系,关注这个行为和其价值的规律;可是现实中,去理发的时候总是会有交流,有可能是对理发师对发型询问顾客的要求,也有可能顾客嫌理发价格高,想要便宜些,或是想争取更多对自己有利的条件。


文/茹金

有一本说经济学很糟糕的书,在2021年被《金融时报》评为年底最佳暑期图书;这本书还被曾在2002年的诺贝尔经济学奖获得者,加利福尼亚查普曼大学法学院和商学院教授弗农·史密斯称赞:

“这本新书非常严肃地推进了人类经济学的持续对话。它发现了亚当·斯密,并重新开启了麦克洛斯基在过去半个世纪中为振兴人类社会做的了巨大贡献的道路。”

评价中的亚当·斯密就是被誉为西方经济学界的“圣经”《国富论》的作者,亚当·斯密本人也被誉为“古典经济学之父”“现代经济学之父”,是经济学的主要创立者。

能荣获如此评价的这本书,就是今天我们要聊一聊由迪尔德丽·麦克洛斯基所著的《糟糕的经济学》。

作为普通人,一般都对经济学很迷茫,不知道到底是个什么样的学科,对各种派系也不甚明朗,更不懂为啥说它很糟糕,今天就从三部分来个抛砖引玉,让我们深入了解自己的生活,了解钱的“本质”。

01 啥是经济学?

之前听过一个关于经济学家的故事:

说是有炒股的人问经济学家,要买哪张股票,经济学家只会摇头,炒股的人不乐意了,说你们不是研究经济的嘛,应该最了解当下的市场经济的人啊。

经济学家只能苦笑说:我们是研究经济的,但是真的不会预测哪只股票能大涨。

其实这个故事是用来“扫盲”的,意在说明真正的经济学家和我们的认知中的是不一样的,并不是全能的预知者,他们只是分析经济的形成和规律,而没有预知的功能。

下面我们就来拆解一下,经济学到底是啥!

先说下经济——按百科上说,经济是人们生产、流通、分配、消费一切物质精神资料的总称。通俗来说,你拿钱买了一个桔子,有了交易(消费、流通),就是一个经济行为。

然后这样的行为多了,成了某种体系,再有人来研究这样的群体行为的规律等,就成了经济学,研究这些的人就是经济学家。

那研究经济有啥用?百科解释:经济学核心思想是物质稀缺性和有效利用资源。通俗来说,就是通过研究经济的变动规律,来给国家、人民谋些福利,让“利益”最大化。

所以,所谓的经济学用大白话来讲,就是每种交易行为的因、果和规律,再展望一下对未来生活的影响。

没错,经济学可能离我们很远,但是对经济的过去和发展进行研究,是关乎着我们每个普通人的生活:前天要花两元钱就能买的苹果,今天涨到三元一个,就是经济学要研究的事情。

02 为什么说现在的经济学是糟糕的?

要说为什么糟糕,要说当下经济学的主要研究方式。

本书作者麦克洛斯基是在经济学领域研究贡献大半辈子的人,他旨在用本书展开对经济学实质性内容的论证,即对经济学修辞的研究。

他在书中说:现在践行的经济学科忽略了经济中的语言,即经济学忽略了人文学科,如哲学、文学、神学和兄弟学,以及相关的社会科学。也就是说,经济学忽略了对人类意义的研究。

举个例子:

一个人到美发店理发,是不会只是默默地给钱,默默地理发,简单完成这一经济行为;他们会交谈(交流),在交流中双方都接受讨价还价。

理发付钱,这是经济行为,经济学研究的也是这种关系,关注这个行为和其价值的规律;

可是现实中,去理发的时候总是会有交流,有可能是对理发师对发型询问顾客的要求,也有可能顾客嫌理发价格高,想要便宜些,或是想争取更多对自己有利的条件。

而这些理发师与顾客之间的交流就是麦克洛斯基在书中对经济学表现得“不满”。

书中说的“经济学忽略了经济中的语言”指的就是在研究中没有注意到语言交流产生的后果。交流前,理发要40元,经过一番交流后,理发30元,还附送一个按摩;交流对经济行为的走向产生了“大作用”。

这是作者认为经济学很糟糕的一点:“经济学研究被严格简化为‘行为’研究,并且不合逻辑地忽略了大多数语言行为。”

很多经济学研究者,将人类自由置之度外,只想要得到可预测的经济机制。


03人文主义是良药?

在说人文主义是良药之前,我们要先弄明白什么是人文主义。百科解释如下:

人文主义(humanism)是一种理论体系,该主义倾向于对人的个性的关怀,注重强调维护人类的人性尊严,提倡宽容的世俗文化,反对暴力与歧视,主张自由平等和自我价值,并发展成为一种哲学思潮与世界观。

直白来说,所谓的人文主义更关注人这一因素,比如前面的例子中,理发师要关注顾客这个人的需求,这样才能提供顾客满意的服务,然后换来等值的金钱,金钱是衡量其服务的一种介质。

这样的经济行为,除了价值交换外,就是融入了人文主义。

作者在前言中写道:“好的科学是由善良诚实、开放自由的人创造的,好的社会科学尤其如此。”

经济学是社会科学,如果只是关注经济的发展,而忽略经济背后的人的因素,那这种发展其实是不能推动社会进步的。

经济学之父亚当·斯密在《国富论》中指出:“普遍存在于人性之中的说服原则是劳务分工的真正基础。”

这里足以可以半个世纪之前的经济大师已提出经济学中要有人文主义来扶持,才能有更好的发展,在讨论重要的经济问题时,真正的为受经济影响的人类带来福利。

人文主义是良药,是辅以经济学不走冰冷数字线的实用举措。所有学科的研究宗旨还是在于人类社会的进步发展,让每个人都能享有应有的权利和义务。

写在最后

阅读这本《糟糕的经济学》是有一点“窥视”的心态,想在未知的领域里拔高下自己的认知,结果还是不大如意。

匆匆读过后,也算有了些收获,最直接的认知提升就是明白了一些所谓的研究为什么要用那种很难理解的方式。

其实每门学科都是与生活有关的,只不过平时的我们很少去把它们与自己的生活联系在一起,只看到结果,却不知对自己普通的自己会有什么影响。

在这里我想说,我们每个人是沙粒,其实也是泥浆,蝴蝶效应事件一直存在,不要小瞧自己的力量,从现在开始,也关注下经济,想提升生活水平,弄懂这个很重要。

图/源于网络,侵删致歉

2022.7.16完